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酵素って何だ?酵素の働きについて知ろう!

空前の酵素ブームが到来し、数々の酵素サプリや酵素ドリンクが発売されました。酵素ドリンクを飲み酵素を含む食品を食べ、酵素ダイエットや酵素生活を始める人が続々と登場。と思っていたら、最近では酵素入りの食器用洗剤や洗濯用洗剤まで発売されています。

酵素って一体何だったけ?

摂取すると、私たちの体の中でどんな働きをするの?

酵素の基本を振り返ってみましょう。

酵素とは

出典元:http://www.ideshita-clinic.jp/columns/11_07.html

酵素はたんぱく質からできていてます。消化吸収・呼吸・血流・筋肉の合成分解・筋肉を動かすなど、体内で怒ろう多様な化学反応に作用しています。体内に存在する酵素は約3,000〜5,000種類あると言われていて、その一つ一つが異なる体内の器官に存在し異なる働きをしています。

酵素の種類と働き

酵素は大きく3種類に分類されます。体内で作られ体内に存在する①消化酵素②代謝酵素と、食品に含まれていて食べることで体内に摂り込まれる③食物酵素です。それぞれの働きについて知っておきましょう。

①消化酵素

・アミラーゼ…デンプンをブドウ糖に分解する

・プロテアーゼ…タンパク質をアミノ酸に分解する

・リパーゼ…脂質を脂肪酸に分解する

以上のようなものが消化酵素として私たちの体内に存在し、食べ物の消化吸収を助けています。食器洗剤や洗濯洗剤に含まれる酵素は主にこの消化酵素で、たんぱく質や脂質などの汚れを分解して落とす働きをしています。

②代謝酵素

・摂りこんだ栄養を体の中の細胞に届け、栄養が働くのを助ける

・体内の有害物質を汗や尿として排出させる

・悪い部分の修復

代謝酵素には以上のような作用があります。消化酵素により消化吸収された栄養をエネルギーに変えて活用するために働く酵素です。呼吸・血流・新陳代謝・汗・排泄・免疫機能などの働きに関わっています。

③食物酵素

酵素を含む食品・食材は多くありますが、酵素は加工や加熱で死滅したり働きが弱くなってしまうと言われています。

出典元:https://toyokeizai.net/articles/-/91149?page=4

生野菜や果物、お刺身などから酵素は摂取できるほか、発酵食品にも酵素は多く含まれているので漬物・納豆・チーズ・ヨーグルト・味噌などを食生活に取り入れると食物酵素を摂取することができます。

酵素が無くなると何が起こる?

生きている人間の体から酵素が無くなることはあり得ませんが、仮に酵素が無くなった場合私たちの体にはどのようなことが起こるのでしょうか?

・体が動かない

・呼吸ができない

・消化吸収ができず栄養が体に取り込めない

・排泄物が出ずトイレができない

・思考できない

つまり、酵素が無くなると何もできなくなるということです。酵素は人間の生命活動に関わる大切なもの。酵素がないと私たちは生きていくことができません。

酵素が不足すると何が起こる?

酵素が無くなることはあり得ませんが、酵素が不足したり酵素の働きが弱くなることはあるようです。

出典元:https://www.tyojyu.or.jp/net/kenkou-tyoju/eiyouso/koso-kenko.html

現代人の食生活では、多くの食べ物が加熱処理されています。そのため摂取する栄養量に比べ、酵素が不足しており、体に代謝されない栄養がたまり、肥満などのメタボになり、多くの病気を引き起こします。(一部略)

出典元:http://www.ideshita-clinic.jp/columns/11_07.html

酵素が不足すると代謝や消化の力弱まり、体に老廃物が溜まり太りにくくなったり、メタボリックシンドロームなどの生活習慣病の原因になることもあります。

酵素生活を始めよう

というわけで、酵素とは一体なんなのか、そして私たちの体の中でどんな働きをするのかということについて説明してきました。酵素は私たちが生きていくために必要なもので、健康や美容を維持するためにも大事なものということがお分かりいただけたと思います。

新鮮な野菜や果物、お刺身をあまり食べず加工・加熱食品ばかり食べているという人は体内の酵素が不足しているかもしれません。ぜひ、酵素を摂る酵素生活を始めてみてください。酵素サプリや酵素ドリンクの活用ももちろん便利ですが、酵素は毎日の食事から摂取することも可能です。酵素を多く含む食材や発酵食品を意識して食べるようにしてみましょう。

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